Aprende todo sobre Son Seals, guitarrista y cantante de música blues

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Son Seals fue un destacado guitarrista y cantante norteamericano de música blues, principalmente se le conoció como baterista, posterior a esto se le vio en su increíble faceta de guitarrista.

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Biografía

Seals nació en Osceola (Arkansas), lugar donde su padre, Jim «Son» Seals, dirigía un pequeño juke joint, es decir un establecimiento donde se sirven bebidas, se puede apostar, bailar, servir comida, entre otras actividades del disfrute común. Seals empezó a actuar profesionalmente a la edad de 13 años, primero como baterista junto a Robert Nighthawk y más tarde como guitarrista.

A la edad de 16, comenzó a tocar en el T-99, un club de clase alta, junto su cuñado Walter «Little Walter» Jefferson. Fue allí donde tocaron junto a prominentes músicos de blues, tales como Albert King, Rufus Thomas, Bobby Bland, Junior Parker y Rosco Gordon. (ver artículo: Keb Mo)

Vida artística

Son Seals se desempeñó en el género del blues eléctrico, el cual corresponde a uno de la música blues en donde se hace uso de guitarras amplificadas, bajos o armónicas. Este género suele enmarcarse dentro de diversos subgéneros del blues, como por ejemplo el Chicago blues, Memphis blues y Texas blue.

El ya mencionado género, nació como uno propio a mediados de la década de los 40, los primeros artistas norteamericanos de blues eléctrico fueron aquellos que inspiraron al nacimiento del blues británico hacia la década de los 60, un estilo que incluye a músicos y grupos como John Mayall, Eric Clapton, The Yardbirds y los primeros integrantes de Fleetwood Mac así como otros conocidos grupos de música rock famosos, tales como Led Zeppelin y The Rolling Stones.

El inconfundible sonido de Seals se puede definir como todo el sabor de la barra de Chicago, tanto su ritmo como el blues, combinados con un poco de rock and roll y mucha alma colocada.

Es increíble lo imbatible que resulta ser en vivo, lo que ocasiona es que nadie en el negocio juegue con tanta intensidad agotadora como la que Seals tenía. Explorar los límites de la guitarra de blues moderna era la pasión de Seals en ese momento.

Sus diversos estilos ayudaron a contribuir a Seals para que desarrollara sus propias técnicas. Mientras tocaba en el T-99, también fue introducido en el género country-western por parte de Jimmy Grubbs, quien ocasionalmente necesitaba a Seals en la guitarra o la batería con su banda. A los 19 años formó su propio grupo, Son Seals and the Upsetters, para así poder actuar en el to Rebel Club de Osceola.

Los miembros de su banda fueron Johnny Moore (“Old Man Horse») en el piano; Alvin Goodberry en la batería, guitarra, bajo o piano; Little Bob Robinson como vocalista y Walter Lee “Skinny Dynamo” Harris al piano también. Tiempo después, un empresario de Little Rock, Arkansas, propuso a “Little Walter” que fuese a su club a tocar, este le rechazó y fue aquí cuando la oferta le llegó a Seals.

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Seals se mudó a Chicago en 1971. Aquí su carrera dio un vuelco y es que fue encontrado por Bruce Iglauer de Alligator Records, en el Club de nombre Flamingo Club del South Side de Chicago. Debutó con el álbum, The Son Seals Blues Band, se publicó en 1973. Este traía consigo los sencillos «Your Love Is Like a Cancer» y «Hot Sauce». Los improvisados ​​riffs de guitarra que realiza Seals y sus bruscos vocales, lo exhiben de una manera muy efectiva y le ayudan mucho.

El contrato con Alligator resultaba muy beneficioso debido a que esta era una muy importante compañía discográfica independiente de los Estados Unidos de blues, esta fue fundada por Bruce Iglauer en el año 71, su sede se encuentra justamente en Chicago. Iglauer fundó dicha compañía con sus propios ahorros y su objetivo era poder producir y realizar grabaciones de, el que para aquellos tiempos, resultaba ser su grupo favorito, los siempre recordados ‘Hound Dog Taylor & The HouseRockers’

Le siguieron Midnight Son (1976) y Live and Burning (1978). Seals estuvo grabando y publicando una buena cantidad de álbumes en décadas posteriores, todos ellos bajo el sello Alligator Records, incluyendo Chicago Fire (1980), Bad Axe (1984), Living in the Danger Zone (1991), Nothing but the Truth (1994) and Live: Spontaneous Combustion (1996). Obtuvo varios galardones con el W.C. Handy Awards en 1985, 1987 y 2001.

Álbum destacado

Bad Axe es el cuarto álbum de estudio (y quinto) de Son Seals. Fue lanzado originalmente por Alligator Records en 1984. Producido por Son Seals y Bruce Iglauer. Se grabó en los estudios Streeterville, en Chicago, Illinois.

  • «Don’t Pick Me For Your Fool»
  • «Going Home»
  • «Just About To Lose Your Clown»
  • «Friday Again» «Cold Blood»
  • «Out Of My Way»
  • «I Think You’re Fooling Me”
  • «I Can Count On My Blues»
  • «Can’t Stand To See Her Cry»
  • «Person To Person”

El artista contó con muchos momentos de gloria bajo la presidencia de Bill Clinton, quién en más de una ocasión lo invitó a la Casa Blanca en el transcurso de sus dos mandatos, entre enero de 1993 y enero de 2001.

El escritor Andrew Vachss, amigo de Seals, hizo manejo de su influencia para promover su música. Vachss incluyó el talento y potencial de Seals en algunas de sus novelas y co- junto a él, escribió algunos de los temas del álbum Lettin’ Go, publicado en 2000. Mask Market, novela de Vachss fue dedicada a Seals.

Seals participó en el 2002 en el álbum tributo a Bo Diddley, titulado Hey Bo Diddley – A Tribute!, e interpretó el tema «My Story» mejor conocido como «Story of Bo Diddley».

Discografía

Aquí podrás ver una lista con todo su material discográfico, realmente Seals entregó lo mejor de sí y dejó en cada uno de ellos su impecable talento.

  • The Son Seals Blues Band
  • Midnight Son
  • Live and Burning
  • Chicago Fire
  • Bad Axe
  • Living in the Danger Zone
  • Nothing But the Truth
  • Spontaneous Combustion
  • Lettin’ Go

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Canciones más destacadas

Seals contó con innumerables éxitos, pero en esta oportunidad, serán nombradas las canciones que tuvieron más alcance y lograron cautivar de sobremanera al público que seguía al siempre recordado Son Seals.

  • Hot Sauce
  • Your Love Is Like a Cancer
  • Cotton Picking Blues
  • Telephone Angel
  • Funky Bitch
  • Cold Blood
  • Bad Axe
  • I Can’t Hold Out
  • Sadie
  • On My Knees
  • Going Home
  • Life Is Hard
  • I’m Gonna Take It All Back
  • Call My Job
  • Four Full Seasons Of Love
  • Help Me, Somebody
  • Life All by Myself
  • I Need My Baby Back
  • Leaving Home
  • Person To Person
  • Love Had a Breakdown
  • Give the Devil his Due
  • Bad Blood

Vida personal

La vida de Seals no fue una sencilla. En el año 1997 recibe un disparo en la mandíbula por su esposa y sufre lesiones que requirieron cirugía reconstructiva. En el 99 le fue amputada parte de una pierna como resultado de complicaciones debido a su diabetes.

Esto realmente hubiera detenido a cualquier artista, pero Seals no dejó que lo frenara y siguió trabajando, de hecho, esto hizo que se dedicara aún más a su música y a su audiencia. Sin importar este evento, regresó en el 2000, firmó con Telarc Blues y grabó Lettin’ Go Seals.

Su casa fue destruida por un incendio mientras él se encontraba viajando de gira y el mayor daño causado fue el robo de algunas de sus más preciadas guitarras. (ver artículo: Blind Boy Fuller)

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Muerte

Por complicaciones debido a la diabetes; un conjunto de trastornos metabólicos, que cuenta con la característica común de la presencia de altas concentraciones de glucosa en la sangre, de manera crónica, bien sea por un defecto que existe en la producción de insulina, o a la resistencia a la acción que ella realiza para utilizar las glucosa, o una combinación de ambas acciones, Seals fallece a los 62 años de edad, en el año 2004.

Aunque resultaba realmente intimidante a primera vista, Seals era un caballero amable fuera del escenario, bromeaba acerca de sus rachas de mala suerte.

Legado

Su blues lograba tener una función sanadora: exorcizar las experiencias negativas y recargar la energía vital. Son Seals fue incluido en el Salón de la fama del Blues, en la categoría de intérpretes en el año 2009.

Este salón contiene a las estrellas que han contribuido de una manera significativa a la música blues. Esta mención fue creada por la Blues Foundation en el año 1980, y busca reconocer a todos aquellos artistas que han grabado, documentado e interpretado blues de una manera que logró destacar. Por estos motivos Seals no podía ser la excepción y ahí se encuentra.

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Y es que todo el que escuchaba a Seals no podía evitar quedar cautivado, su estilo en la guitarra era tan peculiar, se basaba en el soul, la velocidad y la intensidad. Un sentido totalmente incansable y llegadero, que iba tomando poder a medida que avanzaba.

Es considerado el músico de blues de Chicago más melancólico, pues presentaba unos espectáculos cargados de las emociones más profundas, en más de una oportunidad le llamaron «uno de los exorcistas más conmovedores del género»

Se le reconoce como el dueño de los blues más ambiciosos y desafiantes de Chicago que en la actualidad siguen siendo escuchados. Con su atrevida fluidez, el ritmo que transmite, y el interminable talento que muestra, aún sopla muy lejos de la competencia. Verdaderamente un bluesman con convicción.

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